15.03.2012 - Updated 17.07.2017 - Μαίρη Χαρίσκου – 4 ΣΧΟΛΙΑ

Αν θα διάλεγα ένα μόνο λαχανικό να αποξηράνω αυτό θα ήταν σίγουρα ο αρακάς γιατί τον λατρεύω. Το ακόμα πιο ωραίο… είναι ότι μπορώ να αποξηράνω κατεψυγμένο αρακά

Ο αρακάς είναι ένα από τα λαχανικά που αγαπάω ιδιαιτέρως και δε θα γινόταν να μη δοκιμάσω την αποξήρανση του, μάλιστα ήταν ένα από τα πρώτα πράγματα που δοκίμασα να αποξηράνω όταν άρχισα να ασχολούμαι με την αποξήρανση λαχανικών πέρσι.

Το να βρεις φρέσκο αρακά δεν είναι και ότι πιο εύκολο αλλά το ωραίο είναι πως μπορείς να αποξηράνεις κατεψυγμένο αρακά και μάλιστα γλυτώνεις και τη δυσκολότερη διαδικασία της προετοιμασίας γιατί δε χρειάζεται ούτε να τον πλένεις ούτε να τον ζεματίσεις.

Κι αφού βρήκα αρακά σε πολύ καλή τιμή σήμερα και κατέβασα τον αποξηραντή από το ντουλάπι για να αποξηράνω έξι κιλά αρακά, θυμήθηκα ότι δεν σας έχω γραψει σχετικά με την αποξήρανση κατεψυγμένου αρακά.

Φυσικά δεν εχω και πολλά να γράψω. Απλά ανοίγεις το σακουλάκι με τον αρακά και τον μοιράζεις στα δισκάκια του αποξηραντή. Σε έναν απλό αποξηραντή σαν τον δικό μου χωράνε 2 κιλά αρακά στριμωγμένα. Δε μας πειράζει το στριμωγμένα γιατί σταδιακά μικραίνει ο αρακάς και έχει απόλυτη άπλα μέσα στα δισκάκια του αποξηραντή. Στην πρώτη φωτογραφία που είναι από πέρσι είναι πιο αραιά ο αρακάς από ότι τον έχω βάλει τώρα γιατί πέρσι έβαζα ενάμισι κιλό στις αρχές, μέχρι που κατάλαβα ότι μια χαρά χωράει και τα 2 κιλά αρακά ο αποξηραντής.

Το μόνο που πρέπει να προσέξετε είναι να αλλάζετε ανά μια ώρα τα δισκάκια, δηλαδή το τελευταίο δισκάκι να το βάζετε πρώτο για να ξεραίνονται ομοιόμορφα. Χρειάζεται λίγο χμ… προσεκτικές κινήσεις από μια ώρα και μετά γιατί ο αρακάς μικραίνει αρκετά και πέφτει από τις τρύπες που έχουν τα δισκάκια.

Ο αποξηραμένος αρακάς είναι έτοιμος όταν… σπάει. Βγάζετε δηλαδή 2-3 μπαλάκια και τα κοπανάτε μια με ένα ποτήρι ή ότι βρείτε πρόχειρο, αν σπάει είναι έτοιμος. Καλό είναι να δοκιμάσετε 1-2 μπαλάκια απο όλα τα δισκάκια σας. Γενικά θα χρειαστεί να μείνει στον αποξηραντή 7-9 ώρες ανάλογα και με την υγρασία και τη θερμοκρασία του χώρου σας.

έτσι μοιάζει ενάμισι κιλό αποξηραμένος αρακάς μαζεμένος στον πάτο του αποξηραντή πριν τον βάλουμε σε βάζο

Τον αποξηραμένο αρακά τον διατηρούμε σε γυάλινα βάζα αλλά πριν την τελική αποθήκευση του ακολουθούμε μια διαδικασία που θα ονόμαζα “ίσης κατανομής υγρασίας”. Δηλαδή βάζουμε τον αρακά σε βάζο αλλά αφήνουμε 4-5 δάχτυλα κενό στο επάνω μέρος. Κάθε μέρα κουνάμε το βάζο σαν σέικερ να ανακατευτεί ο αρακάς εκεί μέσα. Αυτό το επαναλαμβάνουμε 3-4 μέρες.

Μετά από αυτή τη διαδικασία μπορούμε να αποθηκεύσουμε τον αρακά μας. Δεν χρειάζεται να μείνει κενό το βάζο, αν αποξηράνουμε κι άλλο αρακά συμπληρώνουμε από πάνω αφού εχει περάσει τη διαδικασία των 3-4 ημερών σε άλλο βάζο.

Γενικά ο αποξηραμένος αρακάς χάνει πολύ και σε όγκο και σε βάρος. Σε κάποιες μετρήσεις που έκανα πέρσι και έχω σημειώσει στο σημειωματάριο μου βλέπω ότι 200 γραμμάρια αποξηραμένου αρακά αντιστοιχούν σε 1 κιλό αρακά. Κατ’ επέκταση 1 κιλό αποξηραμένου αρακά αντιστοιχεί σε 5 κιλά αρακά.

Και φυσικά δε θα μπορούσε να λείψει η φωτογραφία με το πείραμα που κάνουμε με το… μπρίκι!

Στην κάτω πλευρά είναι μερικά μπαλάκια αποξηραμένου αρακά και στην επάνω μερικά μπαλάκια αποξηραμένου αρακά που έβρασαν για 5 λεπτά σε μπρίκι.

Προσωπικά έχω μαγειρέψει πολλές φορές με τον αποξηραμένο αρακά μου, τον χρησιμοποιώ πολύ και σε ριζότα και σε σούπες και σε διάφορα φαγητά. Το καλύτερο από όλα όμως είναι ότι μπορώ να έχω αρακά σε βάζο στο κτήμα που δεν έχει ρεύμα οπότε κατ’επέκταση δεν έχει και κατάψυξη για να διατηρώ αρακά.