14.09.2009 - Updated 18.07.2017 - Μαίρη Χαρίσκου – 2 ΣΧΟΛΙΑ

Ένα κακτοειδές που έχει προσαρμοστεί άψογα στις κλιματικές συνθήκες της Ελλάδας ώστε πολλές φορές να το θεωρούμε ακόμα και αυτόχθονο είδος.

Θυμάμαι τις φραγκοσυκιές (Opuntia ficus-indica) στο μπαλκόνι μας από πολύ μικρή ηλικία. Φυσικά τότε δε γνώριζα ούτε καν πως ονομάζεται ο συγκεκριμένος κάκτος και τον αποκαλούσα “παντόφλες” λόγω του σχήματος που είχαν τα μεγάλα σαρκώδη φύλλα του.

Κάποια στιγμή μεγάλωσαν αρκετά οι φραγκοσυκιές στις γλάστρες μας και δε θυμάμαι τι απέγιναν. Πιθανότατα τις πετάξαμε ή τις χαρίσαμε. Όμως δε μείναμε ποτέ χωρίς φραγκοσυκιές μια και είχαμε ήδη φυτέψει κάποιες στο κτήμα της Χαλκιδικής.

Οι φραγκοσυκιές της Χαλκιδικής μεγάλωσαν αρκετά και τα τελευταία χρόνια βγάζουν αρκετά φρούτα τα οποία ονομάζονται φραγκόσυκα.

Γενικά δεν είναι εύκολο φυτό για το μπαλκόνι αλλά είναι καταπληκτικό ως μέσο προφύλαξης στους φράχτες ενός κτήματος μια και διαθέτει άπειρα μικρά αγκαθάκια που τις περισσότερες φορές δε τα βλέπεις καν αλλά αν τα ακουμπήσεις νιώθεις πολύ μεγάλη φαγούρα.

Η φραγκοσυκιά μας ήρθε από την Κεντρική Αμερική και το Μεξικό πρίν από πολλα χρόνια και κατάφερε να ενσωματωθεί άριστα στις κλιματικές συνθήκες της Ελλάδας. Μάλιστα σε αρκετά νησιά την βλέπεις σε τόσο μεγάλους πληθυσμούς που θεωρείς πως είναι αυτόχθονο είδος.

Παρόλο που οι καρποί της έχουν αρκετούς σπόρους, πολλαπλασιάζεται ευκολότερα μέσω των “φύλλων” της. Ακόμα κι αν πετάξετε στο έδαφος ένα τέτοιο σαρκώδες “φύλλο” μετά από λίγο καιρο θα το δείτε να έχει ριζώσει.

Όσον αφορά τους καρπούς, παρόλο που οι φραγκοσυκιές που είχαμε στο σπίτι μας σε γλάστρα ήταν αρκετά μεγάλες δεν είδα ποτέ καρπούς, ενώ οι φραγκοσυκιές που έχουμε στο κτήμα μας προσφέρουν αρκετά φραγκόσυκα κάθε χρόνο.

Ουσιαστικά η φραγκοσυκιά δε θέλει καμία περιποίηση και μπορεί ως κακτοειδές που είναι να αντέξει σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες με ελάχιστο εώς καθόλου νερό.