23.12.2018 - Μαίρη Χαρίσκου

Η μοναδική συνταγή που χρειάζεσαι για να φτιάχνεις πάντα πετυχημένα και πεντανόστιμα σπιτικά μελομακάρονα τα Χριστούγεννα που θα σου φτάσουν για όλες τις γιορτές.

Ας το ξεκαθαρίσουμε, Χριστούγεννα σημαίνει μελομακάρονα! Τα περιμένουμε με μεγαλύτερη προσμονή ακόμα κι από τον Άγιο Βασίλη και δε ρισκάρουμε εύκολα με συνταγές. Προσωπικά κάθε χρόνο ακολουθώ πιστά τη συνταγή μου για μελομακάρονα με ελαιόλαδο και πορτοκάλι που δε με έχει απογοητεύσει ποτέ και δε σκοπεύω να την αλλάξω όσο ζω γιατί δεν έχουν αποτύχει ποτέ. Ποτέ όμως.

Στη συνταγή μου δε χρησιμοποιώ κονιάκ που ανεβάζει το κόστος αλλά προτιμώ τα φρεσκοστυμμένα πορτοκάλια. Γενικά σπάνια θα βρεις αλκοόλ στο σπίτι μου και δε μπαίνω στη διαδικασία να αγοράσω μόνο και μόνο για τα μελομακάρονα, το άρωμα του πορτοκαλιού είναι υπεραρκετό.

Προσωπικά  δε τα φτιάχνω πολύ μεγάλα οπότε η συνταγή αυτή μου βγάζει 140 μέτρια μελομακάρονα. Αν τα φτιάχνετε μεγαλύτερα θα βγουν λιγότερα, παρακάτω γράφω πόσα περίπου χωράνε στο ταψί που θα φουρνίσετε κάθε φορά.

Τι θα χρειαστούμε για 140 μελομακάρονα

  • 1.6 κιλά αλεύρι αλλά αυτό παίζει με τη λογική του όσο σηκώσει)
  • 2 φακελάκια baking powder ή 40γραμμάρια
  • 200 γρ. ζάχαρη
  • 600 ml ελαιόλαδο
  • 250 γρ βούτυρο (μια πλάκα βούτυρο ουσιαστικά)
  • 400 ml φυσικό χυμό πορτοκάλι (5-6 μέτρια πορτοκάλια)
  • 2 κουταλιές ξύσμα πορτοκαλιου
  • 2 κουταλάκια σόδα φαγητού
  • 2 κουταλάκια κανέλα

Τι θα χρειαστούμε για το σιρόπι

  • 500 γρ. μέλι
  • 500 γρ. ζάχαρη
  • 250 ml νερό

Για τη διακόσμηση

  • 250 γρ. καθαρισμένα καρύδια λεπτοκομμένα στο μούλτι. Όσο πιο λεπτό το καρύδι, τόσο καλύτερα θα κολλήσει στο μελομακάρονο αλλά μη τα κάνετε εντελώς σκόνη.

Πως φτιάχνουμε τα μελομακάρονα

Για να φτιάξουμε τα μελομακάρονα θα χρειαστούμε 3 μεγάλα μπολ για να αναμείξουμε τα υλικά μας.

Πρώτο μπολ: Βάζουμε το μισό αλεύρι κοσκινισμένο, τη ζάχαρη, την κανέλα, το baking-powder και το ξύσμα πορτοκαλιού.

Δεύτερο μπολ: Βάζουμε το λιωμένο βούτυρο με το ελαιόλαδο, προτιμήστε μεταλλικό μπολ για να λιώσετε το βούτυρο.

Τρίτο μπολ: Βάζουμε το χυμό πορτοκαλιού με τη σόδα (θα αφρίσει οπότε μη βάλετε μικρό μπολάκι)

Τι θα χρειαστούμε για τα μελομακάρονα

Αφού έχουμε ετοιμάσει τα υλικά μας, ανακατεύουμε καλά τα υλικά σε κάθε μπολ για να ενωθούν.

Προσθέτουμε στο μπολ με το αλεύρι τα υλικά από τις άλλα δύο μπολ και ανακατεύουμε με ξύλινη κουτάλα, ποτέ μα ποτέ με μίξερ γιατί θα σκληρύνουν και θα γίνουν σαν πέτρες τα μελομακάρονα. Είναι κρίμα να χαραμίσετε τα υλικά σας. Δεν θέλει πολύ κόπο το ανακάτεμα.

Σταδιακά αρχίζουμε να προσθέτουμε το υπόλοιπο κοσκινισμένο αλεύρι λίγο-λίγο και ανακατεύουμε ελαφρά με την κουτάλα μας. Όταν σχηματιστεί ζύμη και μας δυσκολεύει η κουτάλα, την παρατάμε και χρησιμοποιούμε τα δάχτυλα μας. Όταν θα έχουμε ένα ζυμάρι που πλάθεται θα το καταλάβουμε, δε ζυμώνουμε πολύ ώρα, μόνο τόσο ώστε να ενωθούν τα υλικά. Δε χρειάζεται να βάλουμε όλο το αλεύρι, μπορεί να περισσέψει λιγάκι ή μπορεί να χρειαστεί λίγο ακόμα, αυτό έχει να κάνει με τη λογική του “όσο σηκώσει” που είναι σοφή γι’ αυτό μη τη σνομπάρετε.

Η ζύμη που θέλουμε είναι εύπλαστη, κάπως λαδερή και μαλακή, δε θέλουμε στεγνή ζύμη.

Πλάθουμε τα μελομακάρονα

Όταν φτιάξουμε ένα όμορφο ζυμάρι λοιπόν, απλώνουμε λαδόκολλα στο ταψί μας και αρχίζουμε να πλάθουμε τα μελομακάρονα μας. Τα πλάθουμε μικρά, στο μεγάλο ταψί του φούρνου εγώ βάζω 42 μελομακάρονα περίπου (6 σειρές από 7 μελομακάρονα) ενώ αν ψήνετε σε μικρό φουρνάκι θα χωρέσει 30 μελομακάρονα.  Αφήνουμε απόσταση ανάμεσα στα μελομακάρονα γιατί θα φουσκώσουν. Με τις μύτες του πιρουνιού πιέζουμε στα πλαϊνά για να φτιάξουμε το ανάγλυφο που βλέπετε. Όχι ότι θα πολυφαίνεται αφού θα καλυφθεί με καρύδι στο τέλος.

ψημένα μελομακάρονα

Φουρνίζουμε για μισή ώρα σε προθερμασμένο φούρνο στους 160 βαθμούς μέχρι να πάρουν λίγο χρωματάκι. Αν στην κάτω πλευρά είναι σκούρα είστε οκ, μη τα ψήσετε παραπάνω.

Θα χρειαστεί να φουρνίσετε τουλάχιστον 3-4 φορές, ανάλογα με τα ταψιά σας. Όταν τελειώσετε θα τα αφήσετε να κρυώσουν. Εγώ συνήθως τα ψήνω το βράδυ και τα μελώνω την επόμενη μέρα με την ησυχία μου.

Για το μέλωμα, αφού βάλουμε τα υλικά για σιρόπι να σιγοβράσουν για λίγη ώρα ώστε να δέσει, βάζουμε το κατσαρολάκι στο μικρό μάτι της κουζίνας που το ανάβουμε στη μικρότερη θερμοκρασία, έτσι ώστε να μένει συνέχεια ζεστό το σιρόπι μας. Στη φωτογραφία βλέπετε πως βολεύει εμένα να τα σιροπιάζω και να τα γεμίζω καρύδι. Νομίζω πως είναι ο πιο πρακτικός τρόπος. Πολλές φορές βάζω αλουμινόχαρτο ανάμεσα στο κατσαρολάκι και το πιάτο για να μη στάζω στον σιρόπι στον πάγκο όπως τα βγάζω.

Ρίχνω 7-8 μελομακάρονα στο κατσαρολάκι με τον πάτο στο κάτω μέρος, μετά από λίγο τα γυρίζω μέσα στο κατσαρολάκι για να ρουφήξουν και από την πάνω πλευρά. Τα βγάζω με τρυπητή κουτάλα στο πιάτο, τα πιάνω από το κάτω μέρος τα βουτάω στο καρύδι κι στη συνέχεια τα τοποθετώ στο ταψί. Δε βάζω ποτέ πάνω από 7-8 μελομακάρονα γιατί μέχρι να φτάσω στο τελευταίο του κύκλου δε θα κολλήσει καλά το καρύδι πάνω του ή αν τα αφήσω μέσα στο κατσαρολάκι θα λιώσουν μέχρι να έρθει η σειρά τους να τα μελώσω.

Το πόσο πολύ θα τα σιροπιάσετε είναι δικό σας θέμα, όσο περισσότερο τα αφήνετε στο σιρόπι τόσο περισσότερο μουλιάζουν. Προσωπικά δε μου αρέσει να είναι εντελώς μουλιασμένα και να στάζουν σιρόπι όπως τα πιάνεις να τα φας και για πρακτικούς λόγους αλλά είναι και θέμα γούστου.

Αν χωρίσεις τις επί μέρους εργασίες με τάξη είναι πολύ εύκολα. Πιο κουραστικό είναι το πλάσιμο γιατί είναι πολλά τα μελομακάρονα οπότε φωνάξτε για βοήθεια κάνα πιτσιρίκι αν σας βρίσκετε πρόχειρο.

Καλοφάγωτα να είναι τα μελομακάρονα σας και καλές γιορτές να έχετε.