3.04.2009 - Updated 17.07.2017 - Μαίρη Χαρίσκου – 4 ΣΧΟΛΙΑ

Τα μήλα του παραδείσου όπως τα ονόμαζαν, σίγουρα κρατάνε την πρώτη θέση ανάμεσα στα διάφορα είδη λαχανικών

Η ντομάτα (Solanum lycopersicum) ανήκει στην ευρύτερη οικογένεια των Σολανωδών (Solanaceae) στην οποία ανήκουν επίσης η πατάτα, o καπνός, οι μελιτζάνες και οι καυτερές πιπεριές.

Γενικότερα υπάρχει έντονη συζήτηση ανά τον κόσμο για το αν πρόκειται για φρούτο ή για λαχανικό. Θεωρητικά λένε πως είναι φρούτο ενω πρακτικά το συνηθίσαμε ως λαχανικό στην καθημερινή μας ζωή.

Από που κρατάει η σκούφια της ντομάτας;

Κατάγεται από τη Λατινική Αμερική και συγκεκριμένα από το Περού.  Στην Ευρώπη μας την έφερε τον 16ο αιώνα (1544) ένας πολύ καλός άνθρωπος τον οποίο ευγνωμονούμε όλοι μας φαντάζομαι, ο Χριστόφορος Κολόμβος. Η ντομάτα ήρθε στην Ελλάδα σχεδόν 3 αιώνες αργότερα, το 1818, μαζί με την ξαδέρφη της την πατάτα και ξεκίνησε να καλλιεργείται συστηματικά μετά το 1925. Αν το καλοσκεφτείτε, τρώμε ντομάτες λιγότερα από 200 χρόνια στην Ελλάδα μια και έφτασαν εδώ λίγο πριν την Ελληνική Επανάσταση του 1821.

tomato

Photographer: Manjith Kainickara

Και το χρώμα αυτής κόκκινο…

Παρόλο που εμείς εδώ στην Ελλάδα θεωρούμε την ντομάτα κόκκινη θα πρέπει να ανατρέψω το μύθο και να σας ενημερώσω πως στον υπόλοιπο κόσμο υπάρχουν πάρα πολλές παραδοσιακές ποικιλίες που παράγουν ντομάτες διαφορετικών χρωμάτων και αποχρώσεων όπως κίτρινες, πορτοκαλί, καφέ, μωβ, πράσινες κλπ. Προσωπικά έχω ήδη καλλιεργήσει κίτρινα ντοματάκια και αυτή τη χρονιά πειραματίζομαι με παραδοσιακές ποικιλίες περισσότερων χρωμάτων.

tomatoes

Photographer: clayirving

Θυμάμαι όταν είχε βγει η ταινία “Πράσινες τηγανητές ντομάτες” όλοι νόμιζαν πως η συνταγή αφορούσε άγουρες ντομάτες και όχι ποικιλία ντομάτας που ο ώριμος καρπός τους είναι πράσινος. Οι μύθοι υπάρχουν όμως για να καταρρίπτονται οπότε καλό είναι να είστε ενημερωμένοι.

Η θρεπτική αξία της ντομάτας

Η ντομάτα αποτελείται κατά 95% σε νερό και είναι είναι πλούσια σε βιταμίνες (βιταμίνη, Α, βιταμίνη Β, βιταμίνη C, βιταμίνη Ε), μέταλλα, ιχνοστοιχεία και αντιοξειδωτικές ουσίες (λυκοπένη) ενώ περιέχει λίγες θερμίδες (19 Kcal τα 100 γραμμάρια). Η λυκοπένη είναι λιποδιαλυτικό συστατικό, που αυτό σημαίνει πως είναι εύκολότερη η απορρόφηση της όταν καταναλώνεται μαζί με λίπος. Φυσικά όπως καταλαβαίνετε, ο συνδυασμός της με το ελαιόλαδο στη σαλάτα μας είναι άψογος. Επίσης η λυκοπένη σύμφωνα με μελέτες έχει αντικαρκινική δράση και μειώνει τη χοληστερόλη.